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天台禅修方法及其沿革

时间:2013-03-17 10:44  来源:本站  作者:达照法师  责任编辑:admin  点击:

 

一、引 言

讲到中国佛教天台宗,我们就会不约而同地想起“教观并重”、“定慧等持”的天台教学特色,而且还可以举出一大堆“如鸟双翼”、“如车两轮”的比喻来说明理论与实践相结合的重要性。的确,在思想理论上,天台宗的理论组织非常严密,逻辑思辨极为清晰;而在修行实践中,天台宗的观行方法特别丰富,禅法内容广大无边。现代哲学家牟宗三先生(1909 ̄1995)就很看好天台这种理论与实践相结合的东方文化,所以他说:

(天台)圆教这个问题是佛教的最大贡献。西方哲学从希腊开始一直到现在,他们有高度的科学,而哲学又那么发达,还没有圆教这个问题,西方有圆满(perfection)这个观念,但圆满不是圆教的意义。“化仪四教,化法四教”都是教,观念系统、修行方法统统在内,这个意思非常广。这个“教”是什么意思呢?就是实践的智慧学,通过理性的实践来纯洁化我们自己的生命,而达到最高的境界,这就是教,就是实践的智慧学。这个名词很恰当,这个名词意义的哲学正好保存在中国,不在西方,虽然亚里士多德、柏拉图讲向往最高善,他们还是用知解理性来讲,不是从实践理性讲。西方哲学发展向着知解的路走,结果是实践的智慧没有了,就归到科学、归到逻辑分析完了。

讲实践智慧学,西方人听了不大懂,因为他们脑子里对这方面空洞,没有内容,没有传统。中国有这个传统,假如你对儒家有训练,对道家佛教有训练,你一讲这个他就懂,因为中国文化传统有一大堆东西在那里。所以,实践智慧学可以成一个学,内容丰富。其中简单一点是道家,道家虽然简单,它代表一个系统,它也是一个大教,它有它独立的意义。真正是大教之为大教,广大丰富的,当然是佛教,儒家还没有达到佛教那么丰富。佛教传到中国来不是没有好处,以前了解不大够,现在重新弘扬佛法要呼应着时代的问题来弘扬。……我们站在中国传统这边,从实践智慧学的方向看,中国文化的前途很有光明。1

这个“实践智慧学”一语,就包含了天台禅法“教”(智慧)和“观”(实践)的全部内涵,这是非常恰当的现代说法,我们应该对整个天台教学乃至佛教教育作如是观,才不至于失去天台教观的原有特色,才能更好地把握佛陀出世的本怀!

但是,最近几年来,中国研究天台宗者却出现了一个偏重思想理论方面研究的倾向,比如着重于对天台通史、教学史、学理的研究,很少对天台的禅观方法进行系统整理,乃至给予挖掘介绍的,这就在比例上与天台的整个教学特色不十分相符了。另外,自宋朝以后,中国佛教的实践修行方面主要是禅宗和净土宗来维持佛法的一线命脉,到了最近一二十年,又有一部分汉地的佛教信徒开始对藏传佛教和南传佛教非常感兴趣,而素称“教观双美”的天台宗似乎并没有在教内引起足够的重视,尤其是天台禅修实践方面的内容,更是让当代人觉得模糊不清,这也是不与时代相符的。再者,天台的禅法修习具有两大鲜明的特色:一是以如来禅为脉络的止观法门,一是以实相论为依据的融摄性,这两大特色都包含在天台“圆教理论”和“圆顿止观”的教观思想体系当中。如果准确地掌握了这两大特色,那就可以在具体实践的过程中,应机施教,解粘去缚,与时俱进,而“万变不离其宗”了。

天台宗禅修方法的萌发期就是东土初祖慧文大师(籍贯和生卒年月、传记不详。据《佛祖统纪》卷六〈慧文传〉称他是东魏孝静、北齐文宣时(534~559)“行佛道者”;另一说他是北齐时(550~577)专业大乘的人)和二祖慧思大师(515 ̄577)的禅修方法,这是以早期传入中国的禅观法门与罗什所传译的般若思想相结合的禅法,慧文大师依据《大智度论》提出了“三智一心中得”的禅修方法,慧思大师特重《般若经》和《法华经》提倡“法华三昧”等的修习,从而构成了天台禅法的雏形。及至慧思大师把禅法传付给得意门生智者大师(538 ̄598)之后,才真正形成了自家特色的思想理论和禅修方法的体系,并且达到了非常圆熟的地步,这表现在智者大师“三大部”和“五小部”当中,此时已经把天台的禅修法门确定为“以如来禅为脉络的止观法门,以实相论为依据的融摄性”这两大特色之内,这是圆熟期的天台禅修方法。